为节省30美元,他们害2万人无辜死去:比灾难更可怕的,是人心

   陆家嘴金融   2019-10-15

50多万人的人生,在那一夜毁于一旦。


本文转载授权自世界华人周刊

作者:朗博


1984年12月3日凌晨,印度中部博帕尔市。

一片寂静,人们沉浸在美好的梦乡里。

一团巨大的气雾,如同一张巨大的黑手,正悄悄地逼近。


这个50万人口的城市,马上就要变成人间地狱......

(文中部分图片可能会引起不适)



人间炼狱

12月3日凌晨1点,全城的人们从梦中惊醒,呼吸困难,眼睛火辣辣的疼。

咳嗽声、孩子的哭喊声让整个城市不安起来。

人们不知道发生了什么,走上街道看个究竟。

有人开始又咳又吐,并倒在地上,人们彻底惊慌起来,纷纷向城外跑去。

可是跑着跑着,很多人就倒在了路上。

▲ 死于毒气的小女孩,这张照片曾震撼全世界

医院挤满了无法呼吸的病人,这时,才有人想到是农药厂毒气泄漏了。

医生不知道空气中的毒气是什么,只能眼睁睁看着人们痛苦地挣扎和死去。

凌晨3点,街头上的尸体开始堆积成列。

到了早上,太阳出来,毒气散去,博帕尔市成了人间地狱。

亲历者回忆:

“每分钟都有中毒者死去,他们的尸体一个压一个地堆砌在一起。


他们的坟墓成排堆列;尸体在落日的余晖中被火化;


鸡、犬、牛、羊也无一幸免,尸体横七竖八地倒在没有人烟的街道上;


街上的房门都没上锁,却不知主人何时才能回来;

存活下的人吓得目瞪口呆,甚至无法表达心中的苦痛;


空气中弥漫着一种恐惧的气氛和死尸的恶臭。这是我对灾难头几天的印象,至今仍不能磨灭。”

事故造成了大量居民伤亡。

▲印度政府在1984年统计的数据

而造成这一毒气惨剧的罪魁祸首,就是美国联合碳化物公司。


不可能发生的事故

美国联合碳化物公司(Union Carbide Corporation-UCC,简称“联碳公司,是世界上最大的跨国化工公司。

1969年,联碳公司看上印度农村市场广大的前景,在印度博帕尔市建起了农药厂,生产杀虫剂。

农药原料是异氰酸甲酯(MIC)这是世界上最毒的物质之一。


二战期间,纳粹德国就是用这种毒气杀害集中营的犹太人。

MIC是液体状态,沸点只有39.6℃。

空气中含有少量的MIC,就会灼伤人的眼睛,如果浓度稍高,会导致人失明、窒息甚至死亡。

为了确保安全,博帕尔农药厂最初的工艺流程与设施是绝对安全的。

MIC储藏罐被埋在地下,密封起来。


MIC一旦遇水会发生放热反应,为了避免MIC接触水和空气,工厂也有一系列的安全保护措施。

为了防止水和杂质流进罐内,配备了阀门和盲板,进行隔离。


储藏罐的MIC不能超过一半,一旦遇险,罐内上半部就会充满惰性气体,延缓毒气挥发。


此外,又配备了制冷系统,使罐内气温保持5℃,一旦超过11℃,就会自动报警。


如果罐内MIC泄漏,还有一个洗涤罐和燃烧塔。

洗涤罐可以溶解中和毒气,燃烧塔能把MIC燃烧殆尽。



即便仍然有MIC进入大气,还可以从烟囱口浇水溶解毒气。

整个流程都有工人进行仪表监视,这么严密的保护系统,MIC出事的概率几乎为零。

但偏偏就在事发当天,所有安全设备都成了虚设!


各种的巧合

联碳公司对市场预判失误,农药厂赔钱,如何盈利?

缩减成本,用安全换取效益。

为了挣钱已经不顾人命了!

从1980年到1984年,仅仅4年,工厂就发生了5次泄漏,其中一次导致1人死亡,3人受伤,可公司根本不在乎。

公司并没有更新设备,反而大量的裁人,工人安全培训也从6个月缩短到15天。


成本是节约了,却造成了巨大的灾难。

12月3日凌晨,一个维修人员用高压水洗堵塞的设备管道。

他既没有维修许可证,也没有通知当班操作人员,就开始违规操作。

阀门因为长时间的腐蚀,没有更换,发生内部泄漏。

管道之间又没有防水盲板,负责监督的人员被裁,这些问题因此而被忽视。


于是,1吨多的水就流入到了储罐内。

罐内当时多达40吨MIC,达到了储存的70%,而规定的最高储量只能一半。

于是罐内发生了剧烈的化学放热反应,温度上升,极其危险。

可是,制冷系统一直停用,原因就是每天能节省30美元。

MIC由液体变成剧毒气体,压力上升,可是仪表故障不灵,检测不到罐内情况。

直到储罐发出巨响,仪表爆了,工人这才意识到了危险来临,打开了洗涤罐和燃烧塔程序。

可“巧合”的是,这两个设备在关键时刻“罢工”了。

原因是工人更换一小段腐锈的管道,本来两个小时就能完成工作,拖了两个月也没干完。

印度人的工作效率真的没法说。

毒气到了烟囱口,工人们才开始向烟囱排出口喷淋水,因为还没有换上压力大的喷水头,水流根本到不了烟囱口。



就这样,30吨MIC就直接进入大气,形成一团范围8公里的毒气团,飘向了居住区.......

面对危害这么大的毒气,这么多安全保障居然同时失效,这真是巧合的“奇迹”。


联碳公司的罪恶

与其说是印度人的命不好,不如说是联碳公司的冷漠与贪婪酿成了这个苦果。

你以为资本就仅有这点罪恶?

不,事情的发展,让人看清人性的冷酷和自私。

对比一下联碳公司在美国与印度工厂的不同吧。



在美国,他们绝对不敢把工厂建在人口稠密区,而且必须处于下风向。但在印度,联碳公司却把工厂建在了印度人口稠密的地方。

不是他们没有考虑到,而是外族人的生命安全就不在他们的考虑范围之内。

事故发生后,美国公司的做法更令人发指。

本来,农药厂有警报系统,厂方仅把警报声音调整为几分钟。

厂子里面经常进行警报演习,附近人们对于警报声早已习以为常,不以为然。

如果警报能长时间响着,使居民惊觉,在毒气到达居民区之前,是可以逃生的。

最过分的是,当有人死亡时,医生询问工厂情况,厂方却为了掩盖事故的严重性,只是说泄漏的是强催泪瓦斯,对人危害不大。

▲ 受害者


如果厂方能在事先,或者第一时间告诉居民正确的避难方法,还是可以挽救很多人的。

因为MIC的密度是空气的2倍,人们最好用湿毛巾遮住眼睛和口鼻,往房屋高处逃生。

更重要的是不能乱跑,越跑吸入的毒气越多,死得越快。

到了凌晨3点,居民大量死亡,事态严重了,厂方这才说是MIC泄漏。

隐藏真相的结果是:现场的工人全都安然无恙,死伤的反而是附近居民。

在事后分析处理中,联碳公司认定这么多安全保障同时失效,是人为破坏,借此逃避责任。


联碳公司拒不承认自己的过失,不处理有毒物质扩散与危害,污染了环境、水源。

导致周围的百姓死的死,残的残。


▲ 医院挤满等待治疗的受害者


据当地政府确认和气体泄露有关的死亡人数为3,787人。还有大约16,000人在接下来的几周死亡。


根据一份2006年印度联邦最高法院的书面证词显示,这次泄露共造成558,125人受伤,包括516,406人轻伤,38,478人暂时局部残疾以及大约3,241人严重和永久残疾。


印度联邦最高法院2006年书面证词


由于泄露造成了空气污染和水污染,事故发生之后的每一年,周围都会有数千人死亡,很多孩子生下来就有缺陷。

先天残疾的孩子


罪魁祸首,逍遥法外

在这次事故中,印度政府也表现出对美国的软弱。

联碳首席执行官沃伦·安德森,在事后飞到印度,立刻被捕。


▲ 沃伦·安德森


不过,他被“关”在工厂的迎宾楼——当地最豪华的地方,几个小时以后,就获得保释,飞回美国。

有一家德国公司,要向受害人提供治疗,却遭到政府官僚的拒绝。

也许,印度官员们太相信美国人能给他们一个“交代”。

最终的结果是,1989年,联碳公司向当地居民赔偿4.7亿美元,联碳公司免于刑事起诉。

每名受害者平均获得600美元(不足5000人民币),但也有很多受害者分文没有。

▲ 部分受害者。600美元买不来人的一双眼睛

与2010年美国墨西哥湾原油泄漏事件相比,英国石油公司愿意赔偿200亿美元,美国人太吝啬了。

相对于印度政府的软弱,印度民间团体发起无数次维权活动,表示心中的不满。


受害者们在法庭外等待判决


2008年,印度作家因德拉·辛哈写了一本书《人们都叫我动物》,描述的就是博帕尔事故幸存者的悲惨处境,震动了全世界。



书中讲了一个孩子因为毒气被毁掉了脊椎,只能像“动物”一样,靠四肢行走。

现在的印度,还有几十万人像这个孩子一样,在病痛与死亡边缘中痛苦地挣扎着。

趴在妈妈怀里的这个孩子,令人格外震撼和揪心


2010年,印度地方法院对这场事故责任人进行了审判:联碳公司7名印度高管被判每人罚金2000美元。

苦等25年的受害者,等来的,却是这样的结果。

联碳公司的老板安德森,一直逍遥法外。

退休以后,他在纽约长岛生活,一直活到了92岁,于2014年去世。

行文至此,只能长叹一声!

天助自助者,个人如此,一个民族亦如此。


参考资料:

1.纪录片《重回危机现场》

2.纪录片《印度博帕尔农药厂毒气泄露事故警示教育片》

3.8 Former Executives Guilty in ’84 Bhopal Chemical Leak

from https://www.nytimes.com/2010/06/08/world/asia/08bhopal.html

4.Groundwater Contamination: Bhopal’s Second Disaster

from https://polutionsim.wordpress.com/2012/07/22/groundwater-contamination-bhopals-second-disaster/

5.The 2006 affidavit of the of India in the Supreme Court


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本文完

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